禅宗总览

禅宗,又称佛心宗、宗门。2500年前,释迦牟尼尊者在灵山法会以佛心印心的方式,将佛陀心印传给禅宗初祖摩诃迦叶尊者。尔后才由摩诃迦叶尊者创立禅宗门派,直至第28代禅宗祖师菩提达摩方传至中国,因禅宗的传承不在于文字,甚至并非衣钵,而在于释尊开始每代祖师传承下来的心印,因此非大根器者难以了解并继承,故历代禅宗传承几乎都只传大根器者,并未公开传法,直到六祖惠能大师首次普传,才有后来的一花开五叶(五叶即禅宗五大教派:临济宗、法眼宗、曹洞宗、云门宗、沩仰宗)。

禅宗祖师会运用各种教学方法引导学人,又称作“机锋”,为的是要让弟子们悟入第一义谛、真如法性、自性清净,名为开悟。其核心思想为:“不立文字,教外别传;直指人心,见性成佛”,意指透过自身真修实证,并将禅融入日常生活中,直到见性,也就是真正见证自己的本来面目。然“见性”并非事毕,而是才刚刚踏入佛道的“无门之门”,真正懂得“空性”的真实义,由此“悟后起修”,一直到净除二障: 烦恼障与所知障后,成就佛果。

净土宗与禅宗是对中国汉传佛教影响最大的两个支派。在中国历史上,禅宗发展可分成四个时期,由菩提达摩至中国开始,至惠能大宏禅宗为止,此为禅宗的开始,可称为早期禅宗。由六祖惠能门下,洪州、石头二宗,发展为五宗七派,此为禅宗的发展期,时间约当晚唐至南宋初。自南宋初年临济宗大慧宗杲起而倡话头禅,曹洞宗宏智正觉倡导默照禅,至于明朝中晚期,此为禅宗的成熟期,又可称为中期禅宗。至于明朝中叶净土宗兴起,此时佛教的特色为禅净合一,与儒、释、道三教合一,禅净合一的影响,使得当时的僧人唯以念佛坐禅为主,禅宗逐渐失去创新的生命力,为禅宗的衰落期,又称为晚期禅宗,始于晚明至清朝结束为止。清末民初之际,有鉴于佛教的衰微,虚云大师起而中兴禅宗,为近代禅宗中兴之祖。

禅宗最盛行的流播地区主要为中国江南以南,集中于两湖、两江、广东、福建一带。禅宗在中国佛教各宗派中流传时间最长,影响甚广,至今仍延绵不绝,在中国哲学思想及艺术思想上有着重要的影响。其影响深远,自唐代创立后流传于中国、日本、朝鲜半岛、越南等汉字文化圈地区,至今不衰,二次世界大战后,日本铃木大拙至美国弘法,禅宗在欧美颇受欢迎,因而将禅宗的影响力推至世界各地。

1、历史与谱系

《六祖法宝坛经》所传承的正法眼藏源流: 古佛应世,已无数量,不可计也。今以七佛为始。过去庄严劫毗婆尸佛,尸弃佛,毗舍浮佛;今贤劫拘留孙佛,拘那含牟尼佛,迦叶佛,释迦文佛,是为七佛。
释迦文佛首传摩诃迦叶尊者,
第二、阿难尊者,
第三、商那和修尊者,
第四、优波鞠多尊者,
第五、提多迦尊者,
第六、弥遮迦尊者,
第七、婆须蜜多尊者,
第八、佛驮难提尊者,
第九、伏驮蜜多尊者,
第十、胁尊者,
第十一、富那夜奢尊者,
第十二、马鸣大士,
第十三、迦毗摩罗尊者,
第十四、龙树大士,
第十五、迦那提婆尊者,
第十六、罗睺罗多尊者,
第十七、僧伽难提尊者,
第十八、伽耶舍多尊者,
第十九、鸠摩罗多尊者,
第二十、阇耶多尊者,
第二十一、婆修盘头尊者,
第二十二、摩拏罗尊者,
第二十三、鹤勒那尊者,
第二十四、师子尊者,
第二十五、婆舍斯多尊者,
第二十六、不如蜜多尊者,
第二十七、般若多罗尊者,
第二十八、菩提达摩尊者,
第二十九、慧可大师,
第三十、僧璨大师,
第三十一、道信大师,
第三十二、弘忍大师,
惠能是为三十三祖。从上诸祖,各有禀承。汝等向后,递代流传,毋令乖误。众人信受,个别而退。

2、宗义概述

禅宗的“禅”字由梵文“禅那”(ध्यान)音译而来,意为“静虑”、“思维修”、“定慧均等”。它是指经由精神的集中(奢摩他,samādhi,又译为止、定、禅定、心一境性),以进入有层次冥想(即毗婆舍那)过程。它是佛教很重要而且基本的修行方法,被称为三无漏学之一,也是大乘六波罗密之一。但是禅宗所谓的“禅”非谓修证“四禅八定”的“禅定”,而是六度波罗蜜的第六度-“般若”,亦即指能够引导学人参究,因而证悟到的本来自性清净心。

3、印度源流

禅宗最早起源于楞伽师,以修习《楞伽经》为主,与印度的如来藏学派有着很深的关系。

3.1 部派佛教禅观

佛教从释迦牟尼开始,就追求着如何脱离轮回,进入没有苦恼的自由境界(涅槃)的方法。能够达到这种境界,即称为证悟,又称菩提,或觉(bodhi)。证悟又分成声闻弟子的初步证悟,与佛陀的最终证悟〈正等正觉,samyak-saṃbodhi〉等不同的位阶。

部派佛教将初步证悟到佛陀所说的教理,称为现观(abhisamaya),又称见道(darśana-marga),得法眼净。在见道之后,必须真正实践与体验到佛陀的教理,这个过程称为修道(bhāvanā-marga)。在修道过程中,会得到各种不同程度的证悟,分成须陀洹、斯陀含、阿那含、阿罗汉等。到了最后,脱离一切烦恼、痛苦的最终证悟,称为阿罗汉果或无学果,得此证悟的圣者即是阿罗汉,或称漏尽者。

为了得到证悟,必须经由某些修行方法,例如修行五停心观、四念住等,经由这些修行进入第四禅(又称禅那),因此这些修行方法也被称为“禅修”。

3.2 中观学派

以龙树为开端的中观派,由观察缘起,而进入中观,证悟空性,最终达到成佛。

3.3 唯识学派的禅观

正如同其名称,唯识派认为一切都是精神性的存在〈心外无境〉,以瑜伽来作为禅修的方法。因此,只要通过转变个人的精神层面(转识成智),就可以达到外在世界的转变〈随其心净则国土净〉。

唯识学分成真心与妄心两派。真心一派与如来藏学说结合,建立《楞伽经》的传承。在中国最早出现的唯识派传承,即地论宗,是与真心一派相近的,相信人有一个原始无污染的本质心(真如),因此,修道最重要的要务,即是找回这个本来的状态。

3.4 如来藏学派的禅观

如来藏学派认为存在着一种不变的最终本体,称为如来藏、佛性或真如。他们将禅视为对本体的领悟,或是指对自性的彻见。

4、禅宗经典

禅宗经典:此宗并不注重经典权威,但仍依经中背后所含之真理修行。早年禅宗曾以《楞伽经》印心,后来又以《金刚经》印心。 《六祖坛经》反映出惠能思想及早期禅宗面貌,故为禅宗所推崇,《金刚经》及《维摩经》亦为禅宗所力荐。至于现代, 《楞伽经》、《楞严经》、《金刚经》、《华严经》、《法华经》、《维摩经》、《金刚经》、《圆觉经》、《涅槃经》 亦为禅门高僧推崇学习。

禅宗七经:
《心经》
《金刚经》
《楞伽经》
《六祖坛经》
《圆觉经》
《维摩诘经》
《楞严经》

5、坐禅

禅宗注重实修与实证,其中坐禅为禅宗主要实践方式。坐禅时,必须调节饮食、睡眠、身、息、心(调五事),并戒定慧三无漏学中实以定为中心。禅宗认为,佛典浩如湮海,其中境界为超越世出世间法。非言语可及、推理可得,只有通过禅定才可证知。不过仍然有高僧反对坐禅,唐朝荷泽神会大师即极力反对坐禅。他认为坐禅沉空滞寂,不见自性。

圭峰宗密将禅定分类为下列五种:外道禅、凡夫禅、小乘禅、大乘禅、最上乘禅(如来清净禅)。而主要的修行法门为数息法门、观心法门和圆觉法门。数息法门即默数自己的呼吸。呼吸方法不须采用丹田,自然呼吸即可,只求细长松静,也不须刻意调控。数呼吸时,单数呼气或者吸气之一。只从一数至十,周而复始,循环不已。专心数息,排除杂念,记数分明,心依于息,息依于心,别无他想。即“制心一处,无事不办”。倘若刹那念起,进入于六尘境界,即当将心摄来,回到数息中。观心法门,则是先休心息处,让所有的心绪烦恼一概放下,所过的善事恶事都不思量,过去未来一概不想。内心直观当下念头,往来起灭。勿随顺,亦不断除。只静静看着。妄念起时,一看不知去向。旋又后起,仍是看着,妄念复灭,念若不起时仍如是看着。久久纯熟,自然不会有念头生由,即与般若相应。即使看着自己的妄心妄念,也能做到“知而勿随”。圆觉法门则是强调“凡所有相皆为虚妄”,身心、事、物与及诸佛世界,有若梦幻空花,乱起乱灭,如是知幻即离,心无所取,亦无住着,犹如虚空,妄念无从而生。此时,心境湛寂,分明清晰,便是本来面目。

以上三种法门,大小乘禅乃最上乘禅皆备。法无优劣之分,选择适合自己的修行方法即为良法。亦不须拘泥,可同时修二法或三法。禅坐的目的是为了达到“观身不净,观受是苦,观心无常,观法无我”(四念处观)的境界,而且必须常修定慧,与佛法相应,方才为真正坐禅。而坐禅摄心至澄明境界时,即应忘却坐禅,切不可自行得意或有分别心。